“温故知新”-時代は変わる、街も変わる-

待望の2020年東京オリンピックまで、いよいよあと3年を切りました。
会場の中心である晴海地区にほど近い築地はにわかに活況を呈してきており、魚河岸場外で築地駅周辺で、外国人観光客の姿を以前より多く見かけるようになってきた今日この頃です。先週末は通勤前の朝から、築地駅入り口で中国人と欧米人の観光客に立て続けに道を聞かれた次第です。また最近では“奥築地”とでもいうのでしょうか、かつてはほとんど地元の人間の姿しかなかった隅田川近くの築地エリアでも、外国人観光客の姿を見かけることが、珍しくありません。

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ここ築地周辺の人口自体も、先日このブログでお伝えしたとおり、一時期よりかなり増えています。
私が中学生だった1970年代中頃には、中央区の人口は11万人ほどでした。しかしその後はしばらく数万人にまで減り低迷していたのですが、現在はなんと15万人を突破しているのです。この人口増加は、少なくともオリンピック開催までは右肩上がりなのではないのでしょうか?

慣れとは怖いもので、バブルの頃から変わりゆく街の姿には慣れてしまっていたのですが、前回のブログを書く際に街角や路地を歩き回ってみると、今また築地界隈が大きく変貌を遂げようとしていることに、改めて気付かされました。

私の住む明石町のマンションの隣には1年位前までは広い敷地に邸宅があったのですが、現在はこのように新しいマンションに生まれ変わろうとしています。

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築地周辺では、色々なところで大規模な工事が行われており、いままさに建築ラッシュと言えるでしょう。
思い起こせば、地下鉄築地駅近くの築地3丁目の交差点は少し前までは交差点の4つの角に、デニーズ、小さな八百屋さん(角の隣ですが)、果物屋さん、携帯電話会社のビルがあったのですが、現在残っているのはデニーズだけ。携帯電話会社のビルは現在、地下鉄築地駅に直結したマンションの建築工事中、果物屋さんがあった所も工事中です。
他にも老舗アパレル会社があったビルがホテルに建て変わろうとしていたり、あちらこちらで工事が行われているのです。

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これによりまた更に人口が増え、それによって街はより活性化するのかもしれません。バブルが起こる前の築地周辺には100円ショップやミニスーパーなどはなく、今の方が格段と便利で暮らしやすくなっているのは確かなことでしょう。
しかしながら、それに反比例して昔ながらの築地の風情を残す建物がどんどん減っていているのも事実です。

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勝鬨橋がまだ開き、晴海通りに都電が通っていた頃とは、街の姿は劇的に変貌を遂げています。昭和の末期に亡くなった私の祖父祖母が今の築地を見たら、きっと仰天たまげることでしょう。


明石町も聖路加病院や小学校の建て替えにより、街の様相は一変。50年前の佇まいを未だに維持しているのは、僅かに残る個人宅以外には、教会くらいしかないのではないでしょうか?

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聖路加病院が一新され小学校も校舎が建て替わったことにより、シックでありながら明るい雰囲気の街になったことと思います。
しかしながら一方で、昔の白黒の外国映画に出てきそうな鄙びた聖路加病院や街の雰囲気を懐かしく思い出す自分もいます。

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※昭和の時代の旧聖路加病院の病院棟

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-時代は変わる、街も変わる-
今まさに、「古きをたずねて新しきを知る」“温故知新”の心が問われているのではないでしょうか。

築地スタイル

“築地スタイル”と聞くと、何を連想しますか?

美味しい海鮮丼や、場外市場で飛び交う賑やかな商いの声を思い浮かべる方は多いでしょう。いまや世界的観光地となった築地の代表的な風景ですよね。

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でも他にも、隠れた“築地スタイル”もあるんですよ。


築地本願寺と地下鉄日比谷線築地駅がある交差点を隅田川方面に伸びる道を真っ直ぐ行くと、やがて正面にお弁当屋とてんぷら屋の天辰さんに突き当たりますが、その突き当たる少し手前の築地7丁目、道の両側には昭和の時代には2階建ての家が並んでいました。通りの右手、現在ラーメン屋さんがあるところにはくさやを作る小さな工場があり、そして現在新聞社の社屋となっているところには、彫金師の職人の家、時計屋、煎餅屋、油屋、自転車屋が軒を並べていました。その職人の家が私の母の生家で、下の写真の左側にありました。自販機が見えるあたりが、玄関だったでしょうか…。

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コンクリート造りの2階建ての長屋?で、今で言えば、タウンハウスにあたるのでしょうか。
そんな昭和の築地の歩道上には、道ところ狭しと植木や花が競うように並んでいたものです。
祖母が花や植物が大好きだったので、特に母の生家の前には四季折々の花々が咲き乱れていたことが今でも思い出されます。


「植木や花の鉢がたくさん並んでいるのは、何も築地ばかりじゃない。他の下町もそうだよ!」
確かにそうでしょう。でも築地の鉢植えの並びには、多分、他の街と少し違う特徴があったように思います。
それは“多くの植木が、魚介類の容器に植えられていた”ことです。もちろん市場関係者が多く住む街だから自然とそうなったのでしょう、これが私の思い出の、昭和の“築地スタイル”のひとつなんです。

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先日、いつものように街を歩いているうちに何となくそんな記憶が蘇り注意して眺めてみれば、まだまだ当時の名残りがいたるところにうかがえました。
こちらの写真は、あの文豪 池波正太郎がこよなく愛した「かつ平」さんと、うなぎの名店「丸静」さん。「かつ平」さんの主人は弟の同級生、昔のお店は今とは少しだけ違う場所にありましたが、さすがに昔からの築地の住民の居。植木も“築地スタイル”です。

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“築地スタイル”の植木がいまだに街のあちらこちらに残っていることがわかって、なんだかホッコリした気分で鼻歌まじりに路地をそぞろ歩いた夏の午後でしたが、下の写真の鉢植えを見つけ、また更なる記憶が蘇りました。

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植えられているこのコンクリートの箱は、多分、昔の“防火水槽”ではないでしょうか?
祖父の家の前にもあって、そこにも花や植物が植えられていたんですよ。

防火水槽はかつてここに戦火があったことを物語っていますが、その防火水槽に鉢植えが植えられているのは、まさに戦後の平和な時代の昭和の風景なのかもしれませんね。

あれから3週間 ~築地場外市場炎上 その後~

築地場外市場の一角が炎上した悪夢のようなあの日から、早3週間が過ぎました。
悪夢なら早く醒めて欲しいと思っても、紅蓮の炎の爪痕は未だに現場に深く刻み込まれており、今更ながら、あれは現実だったんだと実感させられます。

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あの夜、消火活動は翌朝まで続き、約15時間後に鎮火したとのことですが、それにしても、あれだけの大騒動になりながらもけが人はなく、全勝したのも計7棟で済んだのはむしろ僥倖だったと言えるのではないでしょうか。もちろん実害に遭われた方々の辛苦を思えば言葉もありませんが…。


築地署による実況見分の結果、出火元はラーメン店の厨房付近と判明。こんろ付近の壁の内部が激しく燃えており、調理中の熱が壁に伝わって発火する「伝導過熱」が原因とみられることが分かったとのことです。
「伝導過熱」とは、調理中の熱がステンレスなどの不燃材を熱し、その熱が隣接する木製の壁の内部に蓄積して突然発火する現象。ラーメン店では火災のあった3日午後、翌日のスープの仕込みのためにこんろを使用。従業員がこんろの火を消して同4時ごろに退出した際には異常はなく、壁の内部から発火したようなのです。

つまりは火災を起こしてしまった当事者も、いつものように火が消えるのをちゃんと見届けてから退出したのに、時間をおいて発火し、この度の惨事となってしまったということなのです。

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商店街では普段から火災に警戒し、自主的な防火訓練を続けていたそうですし、今回火災を起こしてしまった方も、火が消えているのに、まさか時間差で後に発火するとは夢にも思わなかったことでしょう…
今回の火災は、本当に不運で不幸な、まさに真夏の悪夢だったのです!

当事者の方々の艱難辛苦を思うと心が痛むばかりですが、今回の災難を教訓にし不遇を乗り越えてくれると信じてやみません。


出口のないトンネルはありません。
近隣はこのように、かつてのような活気を取り戻しつつありますし、絶望の淵から明日へ向かっての希望の歩みは、実は既に始まっています。


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このブルーシートに貼られたメッセージを見てください。実害に遭われた方々も、すでに再起に向けて動きだしているんですよ!

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かつてもっと大規模な火災に見舞われた月島の西仲商店街が見事な復活を果たしたように、大八車に腰かけて熱々のラーメンをすする日々が再び来るのも、きっとそんなに遠い未来ではないでしょう。

終戦記念日

この建物、ご存知ですよね。そうです、昨年できた築地の魚河岸関連の建物です。

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豊洲に場内が移転しても、1階にある店舗はこの建物内で移転後も新鮮な魚を提供してくれるんです。
私は毎週のように行っていますが、掘り出し物の新鮮な魚が見つかりますからとても重宝しています。お薦めです、一見の価値ありですよ!

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…さて、ここの建物の紹介はまた次回とさせていただきます。

ここから昔の話になりますが、隅田川へと続く築地川が、かつてはこの建物の現在の敷地をなぞるように北へ伸び、このブログで度々登場する築地川公園へと続いていたのです。

下の写真は昔の築地本願寺本願寺の後ろを横に流れているのが、築地川です。

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私の母はこの本願寺の裏手、現在の築地7丁目に幼少期から住んでおり、生前は、太平洋戦争(第2次世界大戦)当時のことを時折聞かせてくれたものでした。
そのなかで敗戦濃厚となった終戦末期に、波除神社横から続く築地川に、たくさんの亡骸が浮かんでいたことを覚えていると、悲痛な面持ちで語ってくれたことを今でも思い出します。

戦争を知らない世代の私は、当然実感はないものの、その話に衝撃を覚えました。
かつては母の生家には防空壕が残されてましたし、現在では撤去されたようですが、しばらくは築地本願寺の一角、現在の地下鉄築地駅の真裏にも大きな防空壕があり、そこから実際に戦争がこの地でもあったんだということを生々しく感じることができました。

毎年、この日になるとそんな思い出が脳裏をよぎります。


現在アジアの隣国が本当に物騒なことになっていますが、恐怖と不幸と絶望を巻き起こす戦争は、断じて繰り返してはなりません!!

終戦から72年経ち当時を知る人はだんだん少なくなってきていますが、ご健在の方々、この終戦記念日の折りにつけ、語り部となって子や孫や知人に、後世に悲惨な戦争の話を伝えてください。二度と悲劇を繰り返さないためにも…

真夏の悪夢 ~築地場外炎上~

数時間前のことです。
暮れなずむ真夏の夕暮れ刻、いつものように抱えた原稿に悪戦苦闘していると、知人から1本のLINEの着信が。

何だろう…と目を向けるとそこには
築地市場が火事だけど、家、大丈夫?」の文字が!!

慌ててYahooを開いてみれば、“築地市場が延焼中”とのタイトルが飛び込んで来ました!
焦る気持ちをなだめ、食い入るようにじっくりと記事の写真と内容を見ているうちに、概ねの状況が理解でき、少しずつ落ち着きを取り戻していきました。

かつて月島の西仲商店街の南側のかなり広範囲が延焼してしまったことが脳裏をよぎったのですが、今回は場外全域が焼け落ちてしまう最悪の惨劇だけは免れそうだということだけは理解できたからです。


その後私が築地市場に到着したのはもう10時をまわっていましたが、そこにはおびただしい数の消防車と、心配そうに見守る多くの人々の姿がありました。

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散水されている先を目をこらしてみると、そこは昔から愛用している出刃包丁の老舗と、いつも行列ができる中華そばの人気店の焼け焦げた看板が…もはや言葉はありません。

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とにかく被害に遭われた方々の無事を、何より願ってやみません。
出口のないトンネルはありません。暗闇の先には必ず光があるのですから、たとえ時間は多少かかっても、きっと立ち直れるはずです。

あの場外の喧騒の中で絶品東京ラーメンを頬張れる日が再び来ることを信じています。そして心から応援します、「頑張れ築地!!」

南風に誘われて~スパイシーな味の迷宮に彷徨う

迷走台風?5号が不気味な動きを見せてますね…
一週間前には既に南海上にいたのにまだ居座っていて、今日のネットニュースでは、進路が13通りも予測できるとか…
前代未聞のこの迷走ぶり、今シーズンも日本列島はまた台風に振り回されるのでしょうか?

近年の台風の発生数や雨の降り方は、昭和の日本ではあまり無かったもの。やはり日本は熱帯化、南国化しているのでしょうか…。


一昨日の日曜日は、湿気が肌にじっとりとまとわりつく茹だるような熱気に包まれて、気温はまたもうなぎのぼり。

まるで南国かと錯覚するような南風に誘われて、「こんな日は辛いものでも頬張って暑気払い!」とばかりに『上野のタイフード&ビアフェスティバル』に行って来ました!

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上野公園の噴水広場で開かれていたこのフェスは、あまり規模の大きなフェスではなかったけれど、たくさんの人が集まり、活気に溢れていました!

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タイの音楽やダンスで異国情緒満点の会場で、容赦なしの辛さのタイ料理を頬張り、シンハビールを堪能してきました。

『パックブーン・ファイデーン(空芯菜炒め)』、美味かった~~
こんなゴキゲンなフェスは、ぜひまた開催してもらいたいものですね。

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…ところで、あまりイメージではないかも知れませんが、築地にも美味いタイ料理が味わえるちょっとオツなお店があるんですよ!

隅田川近くの築地でも奥のほうの目立たないところにあるのが、『タラーッナット』です。

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お洒落なバーのようなたたずまいのお店のカウンターで、寡黙なマスターが作るタイ料理は、なかなかのモノですよ!
先日は『バーミー・ナーム(中華麺のタイラーメン)』を食べたのですが、スープまで飲み干したのは言うまでもありません。

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テイクアウトのランチだと格安の値段で食べられるのも、嬉しいかぎりです!

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実は築地周辺には、カオマンガイが美味しい『サイアム ガイズ トーキョー』、オール680円とリーズナブルな『ソイナナ』、ホテルの1階にある『ピンク・エレファント』など、個性的なタイ料理店が、集まっているんです。

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辛くて甘くて酸っぱくて…五感を揺さぶられるような“スパイシーな味の迷宮”に迷い込んでみませんか?

夏の風物詩、“蝉時雨”始まる!

先週ようやく梅雨が明け、今年も暑い暑~い真夏が始まりました。
でも、梅雨明け前の雹混じりの激しいゲリラ豪雨に、梅雨時の雨の降り方ではないように感じていたのは私だけでしょうか?
既にだいぶ前から7月らしからぬ高温が続いてたし、本当はとっくに梅雨は終わっていたんじゃないかと勘ぐってしまうき今日この頃です…。

それでも自然は敏感、先週から築地橋公園でも夏の風物詩、“蝉時雨”が今年も始まりましたよ。第一弾は、アブラゼミです。

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この公園では毎年、ミンミンゼミやニイニイゼミなど他の蝉の合唱も楽しめて、季節感を大いに感じることができるんです。

またミニキウイ無花果花梨ザクロ等も順調に実をつけ始めていて、季節は確実に進んでいることがわかります。

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ところで、夏の風物詩でも特に近年気をつけるべきは“台風襲来”です。今年も先週いきなり4つが発生!今年もどこかで甚大な被害がでるのかもしれません、要注意です。

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そんな有難くない夏の風物詩はさておき、今週は私の好きな“お馬”の夏の風物詩、“新潟の直線競馬”が始まります。
直線だけの手に汗握る迫力満点の攻防は、実に見ごたえがありますよ!
今年も“皇帝”の名を持つあの馬が頑張ってくれるのかな…台風よ、どうにか来ないでおくれ!!

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